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la-dama-del-lago

   La clave del asunto está en el título La dama del lago, alrededor de esta mujer y de este hallazgo se configura toda la trama. Parece que todo se va resolviendo, que cada cadáver tiene su explicación, pero nada se aclara hasta las últimas páginas. Cada personaje tomará su lugar, las relaciones entre unos y otros salen a la luz. Por supuesto, Marlowe va encontrando y colocando todas las piezas. Los personajes son familiares por las adaptaciones al cine de la novela negra.  Llevan el peso de la trama los personajes femeninos, aunque estén muertos, a mí me gustan estos que no aparecen o lo hacen al final, pero todo gira en torno a ellos, como en Rebeca o Laura, son de este tipo. Es entrañable el comisario Jim Patton interesado en su próxima jubilación y en continuar en su puesto hasta entonces, aparentemente desidioso, pero pieza fundamental para organizar los movimientos de la historia. Como contrapunto los policías jóvenes, matones o con pocas luces. En general, salen ganando los personajes femeninos, aparte de Marlowe quien no pierde los nervios nunca, a pesar de las tortas que recibe durante toda la novela. 

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Ahora voy a contar el argumento, no suelo hacerlo, pero es un ejercicio de memoria como ese que venden de los “sudokus”, pero más entretenido, supongo. De todas formas lo importante es su desarrollo.

 Derace Kingsley contrata a Marlowe para encontrar a su mujer, Crystal Kingsley, desaparecida desde hacía un mes. Su motivación es el temor a un escándalo, A lo que era proclive Crystal por su vida inclinada a la diversión y cierta tendencia a pequeños robos, todo por aburrimiento, probablemente. Derace Kingsley a quien ama es a su secretaria Adrienne Fromsett, con quien mantiene una relación. Creen que su esposa ha huido con Chris Lavery, definido por Marlowe como “Un metro ochenta de típico destructor de hogares. Unos brazos para tenerte bien abrazada y todo el cerebro reducido a una cara bonita” pág.15. La última pista es un cable de Crystal anunciando su huída con Chris, que él negará, y la notificación del abandono de su coche en el parking de un hotel. Desapareció de una cabaña que tenían en el lago del Pequeño Fauno, también de su propiedad, vigilada por Bill Chess y su esposa.

Marlowe empieza por visitar a Lavery, aquí conoce a los nuevos personajes: El vecino de la casa de enfrente, el medroso doctor Almore, quien le denuncia por estar frente a su casa en el interior del coche. Llega un policía, Degarmo, le interroga con poco tacto y también, sin querer,  le da información decisiva posteriormente. Es de los policías-matones, su primera aparición: “una manaza llena de pecas se apoyó sobre el borde de la ventanilla”pág.34

En el lago del Pequeño Fauno, cerca de San Bernardino, aparecen el resto de personajes: Bill Chase, quien lleva una pierna ortopédica que limita sus movimientos, vigilante de la propiedad a cambio de una cabaña para vivir. Su esposa Muriel también había desaparecido dejando una nota. Durante la visita de Marlowe llegan hasta el lago donde descubren el cadáver de una mujer ya descompuesto, Chess la reconoce como su esposa por la ropa, lleva un gran collar verde que no cuadra con un suicidio para Marlowe. Este va a avisar  a la policía  y se encuentra con uno de los personajes más entretenidos, el jefe de policía y de casi todo en el pueblo,  Jim Patton, su postura habitual es mantener las manos cruzadas sobre el estómago, lo describe “tan peligroso como una ardilla y mucho menos inquieto”pág.58. Van todos al escenario del crimen, lo es, Bill Chase es detenido y puesto en libertad al poco tiempo.

Nos queda un grupo de personajes más siniestros. El vecino de Lavery, el doctor Almore cuya principal ocupación era atender a clientes ricos tras sus juergas, los ponía en condiciones, les administraba las drogas que necesitaban para poder llevar ese tipo de vida. Era viudo, su mujer Florence, también de vida extravagante como el círculo en el que se movía, había muerto. Oficialmente, se suicidó en el garaje inhalando el humo del tubo de escape. Marlowe visita a sus padres, los Greyson, que creen en la culpabilidad de Almore a quien no le convenía la vida escandalosa de su mujer. Habían contratado a un detective privado, Talley, quien fue detenido por conducir borracho, una trampa de la policía de Bay City, que también intentarán tender a Marlowe para quitarlo del medio. Entre la policía de esta ciudad hay un personaje sensato, para fortuna de Marlowe, el capitán Webber. Almore tenía una amiga, Mildred Haviland, la enfermera de su consultorio. Es la pieza clave. Ella mató a Florence Almore e hizo que el doctor la encubriera para no implicarse. Había estado casada con Degarmo y ella era, también la supuestamente ahogada Muriel Chess. Mató también a Lavery que se cruzó inoportunamente en su camino, quien podría descubrirla cuando se hacía pasar por Crystal Kingsley que era la mujer ahogada en el lago, por Mildred también. Bueno, ¿quién mató a Mildred?  Su primer marido: Degarmo “demasiado policía para dejar que ella escapara de más crímenes, pero no lo suficiente policía como para arrestarla y dejar que se supiera todo lo sucedido.”pág.277

bay-city  No los recuerdo, pero leí hace mucho los relatos que Chandler refundió para hacer esta novela, un día los releeré, el libro es de los que ha sufrido una metamorfosis y ha pasado a ser de hojas beige cada vez más oscuro, vamos de bolsillo, de aquellos de Bruguera. De cuando leía sin gafas. No he visto la película, he encontrado un vídeo en Youtube, parece que hicieron un experimento narrativo convirtiendo a la cámara en un personaje para conseguir mayor subjetividad, esto lo he leído ahora buscando la película. No tiene críticas muy buenas. Dejo el vídeo y algunas perlas:

 

-Se necesita algo más que un detective privado para causarme molestias –dijo. 

-No, no se necesita. Un detective privado puede molestar a cualquiera. Es tenaz y tiene infinita paciencia. Se le paga por su tiempo y él puede emplear su tiempo tanto para molestarle a usted como para cualquier otra cosa.pág.25

 

Dejé que su ofrecimiento cayese en el vacío, balanceándose al caer como una pluma mugrienta.

-¿Cuánto hace que estaba aquí?

-No lo sé –dije.

-Haría como un año y medio –dijo el polizonte pensativamente-. ¿Hicieron alguna referencia a ese asunto los periódicos de Los Ángeles?

-Un parrafito en las noticias del condado –le contesté, sólo por mover un poco la boca.pág.156

 

-¡Oh, cállese! –dijo.

Le hice un guiño.

-¿Qué clase de muchacha se ha creído que soy? -bramó.

-Llego demasiado tarde para poder decirlo.

Ella se ruborizó, pero esta vez el rubor se extendió delicadamente por todo su rostro. Pág.148

 

-Conozco a un periodista que trabaja en la cloaca que llaman aquí periódico. No se realizó investigación ni tampoco autopsia. Si alguna prueba se llevó a cabo, nada se dijo acerca de ello: Aquí no hay juez titular. Los empresarios de pompas fúnebres actúan como jueces de turno, una semana cada uno. Son muy buenos lacayos de la pandilla política, naturalmente. Una cosa como ésta es fácil de arreglar en una ciudad pequeña, si alguien con la suficiente influencia lo desea así. Condy tenía mucha en ese tiempo. Pág.142

 

Les dije:- Parto de la base de que ustedes no son un hatajo de estúpidos. Las ropas han sido confeccionadas por un sastre y es muy fácil seguirles la pista. Al decírselo les he ahorrado una hora de trabajo.pág.162

 

Conocí a una chica que vivía en la calle Veinticinco. Era una preciosa calle y ella era una chica igualmente preciosa a quien le gustaba Bay City. Ella jamás habría imaginado los suburbios de negros y mexicanos que se extendían hacia el sur de los barrios urbanos. Ni habría sospechado tampoco la existencia de los tugurios de la ribera que se desparramaban sobre la chata playa, más allá de los acantilados; los salones de baile llenos de sudorosos parroquianos, los fumaderos de marihuana; las zorrunas caras observando por encima de los periódicos en desiertos vestíbulos de hoteles; ni los rateros, vagos, borrachos, prostitutas, etcétera. Me levanté para aproximarme a la puerta. No había nadie. Las luces del pabellón eran veladas y silenciosas. Los negocios en la cárcel no parecían muy prósperos.

Miré mi reloj: las nueve y cincuenta y cuatro. Hora de volver a casa, ponerse las zapatillas y jugar una partida de ajedrez. Hora de tomar una buena bebida helada y fumar una larga y tranquila pipa. Hora de sentarse con los pies en alto y no pensar en nada. De comenzar a bostezar sobre una revista. Hora de convertirse en ser humano, un hombre de su casa, alguien sin otra cosa que hacer que descansar y aspirar el fresco aire de la noche, reuniendo energía para la jornada del día siguiente.págs.189-190

 

Estábamos en el sexto piso. No había cortina. Saqué la cabeza y me encontré frente a la oscuridad y una delgada fila de árboles en una calle estrecha. Miré a un lado y vi la ventana del cuarto de baño contiguo, que no se encontraba a más de un metro de distancia. Una bien alimentada cabra montesa podía haberlo recorrido sin mayor dificultad. El asunto era si un vapuleado detective privado sería capaz de hacerlo, y en caso afirmativa, cuál sería la cosecha a recoger.pág.229

Raymond Chandler, La dama del lago, El País, serie negra, 2004.

La novela es de 1943.

 

 


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    La sensación después de leer un libro, ver una película, un cuadro, etc. es fundamental ¿Mi sensación después de esta película? ¡Pues vaya! No soy una crítica, sólo una lectora-espectadora curiosa y desde ese punto de vista voy a tratar de explicar mi Pues vaya.

 Tuve todo el rato una sensación de que todo me sonaba, de déjà vu que diría mi amiga Violeta: un profesor en medio de un aula inmensa venerado por alumnos a los que mareaba restregándoles lo ignorantes que eran y serían; citas tremendas de filósofos, matemáticos y otros señores para restregarnos a los espectadores lo ignorantes que somos; por supuesto, en Oxford que siempre queda muy vistoso. Más déjà vu: el alumno medio enchufado y el resentido, la fiesta de disfraces y la escapada por los tejados…No sé, hay escenas que pertenecen a nuestro folklore cinematográfico (no sé si Violeta aceptaría estos términos) y nos gusta ver repetidas, pero no es el caso. La historia no sé si en el libro estará mejor llevada, aquí te lo tienes que creer porque sí. Los personajes no convencen y los actores tampoco. El personaje del profesor es tópico y el actor pues siempre está bien. Se salva el alumno resentido y el papá de la niña del hospital, cuando aparece este actor dices ¡menos mal! Ahora empezará lo bueno, pero no. No quedan claras las relaciones entre los personajes, todo pasa y punto. Llega el alumno admirador del profesor dispuesto a que dirija sus futuros estudios y en un pis-pas se entera, por terceros, de que no lo hará y se quiere ir, todo así. Por otra parte, la hija de la casera se ha enamorado obsesivamente de él en otro pis-pas, al igual que el romance con la enfermera. Más que personajes parecen cromos. Además no pegan ni con cola, no hay química diría Violeta. La escena de los espaguetis lo único que da es asquillo, ya de entrada ha desaparecido el plato con dos raciones y quedan cuatro o cinco encima de la enfermera, para qué vamos a manchar más. Esta escena me ha recordado a los tiempos del destape, cuando las actrices se desnudaban si lo exigía el guión, cosa que siempre hacía. Parece que la única función de la enfermera es que la actriz se desnude porque lo que se van a comer los gusanos…y no sé si estaba muy convencida, el delantal es tamaño mantel de doce servicios. Quedan los crímenes. A mí estas películas de pensar me suelen dejar con complejo de ignorante sin solución, esta vez me dio igual; todo se resuelve con la misma rapidez, se pasa de un crimen a otro, de un enigma a otro con la mencionada técnica del pis-pas, para acabar resolviendo todo en una librería abierta a deshoras y con todas las soluciones en la misma sección ¿por qué tienen las matemáticas con la medicina, la filosofía, todo junto? Me quedan más cabos como el amigo del matemático con ese aparato complicadísimo en el brazo sólo para que pueda hacer garabatos, todo amputado…total para nada, porque pues tampoco resuelve tanto. Otro día hablaré de las series de televisión con misterios que sí me enganchan e incluso arruinan y desestabilizan a toda la familia, porque no puedo verlas en dosis mínimas y compro temporadas enteras que me veo obligada a consumir de una sentada. Lo dejo, que escribir en ayunas es malo. No sé si quiero leer el libro. Intuyo que no será muy allá, aunque tengo cierta curiosidad por saber hasta donde han cometido un crimen con él. A ver si me lo presta alguien.

 

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DVD de verano

 

  Ya es sabida mi afición a las rebajas de lo que sea y, por supuesto, espero cada verano los 2×3, 2×1, 25%…de libros y DVD. Ya sé que está un poco feo decir que no voy al cine, que prefiero verlo en mi tele de plasma, que para eso la compramos. Una se vuelve maniática con los años. No se puede ver nada con cabezas delante, susurros, ruidos de palomitas, entradas y salidas…así que lo veo en mi casa y si alguien me interrumpe lo paro y le organizo una. Tampoco me importa ir rezagada en esto de los estrenos tanto de libros como de películas, los hay que da gusto a pesar de haber pasado años y siglos de su estreno.

 A lo que vamos. Las dos últimas películas de estreno en mi tele:

Expiación. Sabiendo que hay un libro detrás siempre tengo cierta incertidumbre. Se resolvió bien. Una sensación de que a gusto me quedo después de verla y de me voy a leer el libro para acabar de averiguarlo todo y porque tiene que ser muy bueno. En ello estoy. Me gustó la historia: la niña que monta un conflicto tremendo por eso, porque es una niña y lo entiende todo a su manera, de este personaje me quedan dudas que quiero ver en el libro ¿es una niña solitaria e imaginativa y por eso llega a este punto? Es siempre una combinación explosiva. Con muy pocas escenas y palabras queda claro cómo creció. Las tres actrices son perfectas. Me enganchó el desarrollo de la historia, va sorprendiendo en cada escena, no lo esperas, siempre hay un acontecimiento trivial que desencadena unas consecuencias tremendas: la primera escena de la fuente vista por la niña, la llegada de los primos, la carta, la escapada de los niños… Todo en un ambiente encantador de mansión inglesa con inmensos jardines, monotonía veraniega, habitaciones con motivos florales por las paredes, objetos, cortinas y largos corredores y escaleras de madera, y la indispensable biblioteca. Me gustaron los personajes y los actores, me los creo todos. Lo que no explica del todo lo intuyes y, supongo, lo encontraré en la novela: la relación entre la pareja protagonista ¿por qué el odio inicial? ¿por qué ese amor inconfesado hasta entonces? Por un momento me pareció que era una relación incestuosa. También el por qué de la boda de la prima de Briony. ¿Cómo es el resto de la familia, de la que sólo se dan unos trazos? No suelen gustarme las películas de guerras, pero sí esta parte de la vida del protagonista, estas escenas muy medidas, ajustadas que te hacen ver lo que importa para la historia. Y el final perfecto, de los que te hacen confundir la ficción con la realidad. El final real, de la realidad de la ficción, es verosímil; el final de Briony es el que estás deseando que ocurra, durante toda la película piensas ¿cómo podrá vivir alguien con esto sobre la conciencia? Me voy a leer la novela mientras tomo té en una de mis tazas más cursis.

 La otra película es Los crímenes de Oxford, que es otro cantar.

 

 

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  Gracias a los dioses que hay canales como TCM que nos salvan algunos días de verano. Este fin de semana pusieron una película de mis años de adolescencia: Almas de metal. En su momento me impactó. Lo mejor de la película era el personaje de Yul Brynner, inocente de mí, hasta me daba miedo. La he vuelto a ver con la fascinación de entonces y con la sensación de un cierto aire de familia. Claro, los Terminators. El personaje del vaquero obstinado persiguiendo su objetivo sin pestañear, la determinación reflejada en su forma de caminar; ni las balas, ni el ácido, ni el fuego eran obstáculos para él. Este Yul Brynner del oeste, sin duda, era el antepasado del personaje inquietante de Terminator, sobre todo del malo de la segunda película, vestido de impoluto policía deshaciéndose y rehaciéndose, ambos con la misma mirada, la misma forma de moverse, esquivando obstáculos similares.  terminator2-3.jpg La idea de fondo también se repitió después: un parque temático, en este se recrean tres mundos: El oeste, aquí están los protagonistas, el medieval y el romano. Al igual que en su réplica posterior, empiezan los fallos: serpientes-robot que muerden y matan, máquinas que se rebelan, clientes confiados que son asesinados por las máquinas, los técnicos que quedan encerrados mientras se agota el aire y son incapaces de detener el mundo que han creado.  Me dije, que ya que vivo aquí, en Internet, voy a buscar información sobre la película. Ya podían tener aire de familia, Michael Crichton:el mundo del oeste fue su primer parque temático. También me gustó Parque Jurásico, que tuve que ver entre manadas de niños (que cada vez que partían a alguien por la mitad de un mordisco, ellos se partían de risa) Como siempre que hay un libro de fondo, lo leí,  da la sensación de que en la película falta algo. Me gustó también el libro, de los deuntirón, luego lo intenté con otro del mismo autor y no pude pasar de las primeras páginas. Almas de Metal no tiene libro, escribió Michael Crichton directamente el guión y la dirigió.  Los Terminators supongo que son descendientes inevitables tanto de la literatura como del cine anterior. Me confieso enganchada a la ciencia ficción, ahora a las películas y series, antes a las novelas. Recuerdo cómo me gustó de Asimov Los propios dioses, fue la primera que leí. El cine también me llevó a los libros: Odisea 2001, esta vez gana la película, he llegado a soñar con algunas escenas, o Blade Runner, El planeta de los simios, el increíble hombre menguante y, por supuesto La máquina del tiempo Recuerdo otra serie que tuve que leer completa, esas manías mías con los libros: El mundo del río, fue tremendo porque la buena era la primera, A vuestros cuerpos dispersos, el resto decaían bastante, pero yo las leí de pe a pa. La idea me pareció también fascinante…saber qué pintamos aquí, qué ocurre cuando morimos…¿Habrá película? Los grandes enigmas e ideas del hombre siempre están detrás de este género, sólo hace falta un escritor a la altura.   Mi tema favorito es el de los viajes en el tiempo.                                                                    Por cierto, si a alguien le parece que La Vida es sueño va a ser una de esas obras pesadas, antiguas, incomprensibles, pues que vea primero Desafío total, con Schwarzenegger otra vez, a Calderón se le había ocurrido ya, aunque en otras circunstancias y escenarios. Eso sí son monólogos.

 

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